Coloquio: Intoxicaciones y primera infancia

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24/10/2012 Noticia

Un nuevo Coloquio organizado por la Red USI, a través del Área de Relacionamiento con la Comunidad tuvo lugar el pasado martes 23 de Octubre bajo el título “Primera Infancia”, enfocado en esta ocasión en los riesgos y amenazas que enfrentan los más pequeños en el mundo de hoy, desde el punto de vista toxicológico.

El encuentro contó con la disertación del doctor Darío Pose Román, médico toxicólogo, profesor agregado del Departamento de Toxicología de la Facultad de Medicina y médico de la Unidad Pediátrica Ambiental (Facultad de Medicina – UdelaR – RAP –ASSE), quién brindó una interesantísima charla en la que detalló los riesgos, peligros y consultas más comunes referentes a los niños de más corta edad.

Factores de riesgo.

“Vivimos rodeados de químicos que no conocemos, agentes químicos que interactúan con el ser humano” comenzó diciendo Pose para luego explicar los factores que hace que los niños, sean más vulnerables a estos químicos (por su baja estatura están más cerca del suelo, tienen pulmones y organismo en pleno crecimiento, consumen más líquidos y alimentos por kilo de peso corporal, tienen la piel más permeable, tienen un metabolismo reducido para los tóxicos y están en permanente contacto con juegos que se llevan a la boca). Para graficar la mayor vulnerabilidad de los niños ante los químicos, el profesional explicó que un niño absorbe plomo en un 40% al tiempo que un adulto lo hace al 10%.

A los factores biológicos que hacen más vulnerables a los niños, hay que sumarle otros factores sociales relacionados a que los más pequeños no saben leer, no tienen noción del peligro, están expuestos a los hábitos de los mayores y muchas veces quedan al cuidado de personas que no están totalmente preparados para la tarea.

Pose aseguró que desde la pre gestación hasta los primeros cuatro años de vida se desarrolla el período más crítico en el desarrollo humano y enumeró los principales riesgos ambientales globales relacionados con los químicos: contaminación del agua, del aire y accidentes de intoxicación.

En Uruguay, el Centro de Información y Asesoramiento Toxicológico atiende unas 10 mil consultas anuales. La mitad de estas consultas son sobre niños menores de 5 años y otro 25% son acerca de niños de entre 5 y 15 años. En cuanto a los químicos contaminantes que más consultas generan en nuestro país, son el mercurio, el plomo, el aire contaminado y los plaguicidas.

El especialista subrayó la importancia de tener en cuenta que existen factores químicos que causan enfermedades en los más pequeños, pero también existen factores que contribuyen al desarrollo de enfermedades o que agravan los efectos de las mismas.

Pose dijo que se han definido “nuevas enfermedades ambientales” como el cáncer, por exposición a plaguicidas, el asma o los problemas respiratorios asociados al aire contaminado, los trastornos neurológicos relacionados a el mercurio y el plomo y la obesidad directamente asociada a químicos y aditivos que se utilizan en algunos alimentos.

Riesgos en el Hogar.

Existen diversos riesgos de exposición a químicos dentro de los hogares, que, como adultos responsables debemos tener en cuenta. Por ejemplo, Pose habló de los contaminantes del aire interior de la casa, como los derivados de la combustión, los derivados de algunos materiales (pegamentos, pinturas, plastificados) y otros derivados a partir de la humedad.

También se refirió a productos químicos peligrosos, como productos de consumo general (limpieza y baño sobretodo), productos de uso industrial o agrícola (plaguicidas, venenos, productos veterinarios y para el jardín) y toxinas biológicas (derivadas de venenos de insectos y otros animales y de alimentos en mal estado).

El especialista en toxicología explicó que el aire interior del hogar puede estar influenciado por diversos factores, como la calidad del aire exterior, que entra cuando se ventila, la existencia de fumadores en el hogar, la quema de combustibles, los espacios reducidos y mal ventilados, las casas superpobladas y las costumbres de la familia.

Cada uno de estos factores, en exceso, puede conducir a problemas severos en la salud de los más chicos. Por ejemplo, el monóxido de carbono, derivado de la combustión en lugares cerrados, puede llevar a la muerte inesperada, pero también a la ceguera, el Parkinson y otras enfermedades; El humo, puede generar asma o neumonías, la exposición durante el embarazo a plaguicidas puede llevar a malformaciones o leucemia infantil, la exposición al plomo puede causar daños neurológicos y problemas de comportamiento. Por eso, hay que extremar los cuidados dentro del hogar.

¿Cómo evitar los riesgos?

“El niño aprende imitando al adulto” aseguró el doctor Pose, por eso, nuestra actitud será fundamental para evitar daños. Además, hay muchas cosas que podemos hacer para reducir la posibilidad de una intoxicación o una exposición prolongada a sustancias químicas nocivas.

Por ejemplo, para evitar problemas con plaguicidas, es importante no utilizar envases vacíos que hayan contenido algún tipo de herbicida o plaguicida, y también es importante no desviar el uso de los mismos (el profesional relató más de un caso en dónde se aplicaron productos animales a niños, con resultado fatales).

También se recomienda leer la composición química, los ingredientes y sobretodo las indicaciones para el uso correcto de todos los productos. “Hay un uso indiscriminado de sustancias químicas actualmente, lo que podríamos hacer con agua y jabón lo hacemos con muchos nuevos productos químicos” opinó Pose, quién también definió a el “espacio debajo de la pileta de la cocina” como “una zona de peligro” que suele estar al alcance de los más chicos y contener productos muy peligrosos.

Responsabilidad de todos.

El profesional dijo que entre 2006 y 2008, 6 niños murieron por distintas intoxicaciones con químicos y 110 resultaron con intoxicaciones severas. “Este es un problema de todos, hay responsabilidad en el Estado, en la familia y en otros adultos responsables” que rodean a los más chicos concluyó Pose.

No se pierdan la presentación del Dr. Darío Pose en el documento adjunto.

Teléfonos de contacto

Por emergencias toxicológicas:
CIAT Centro de Información y Asesoramiento Toxicológico
Teléfono: 1722

Por consultas sobre contaminantes ambientales:
UPA – Unidad de Pediatría Ambiental
Teléfono: 2203-8679

Autor/Fuente: Red USI

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